“Guerra en Marte-II”, de Glenn Parrish

Guerra en Marte-II; por Glenn Parrish [Luis García Lecha]; autoría de la ilustración: Jorge Núñez. Barcelona: Editorial Bruguera, 1974. Colección: La Conquista del Espacio; nº 207.

  • Materias: Viajes espaciales – Colonización de planetas – Conspiraciones – Guerras entre mundos.

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Joe Rottam, un colono terrestre asentado como agricultor en el planeta Marte-II, a dieciséis años-luz de la Tierra, tiene una próspera granja y dos graves inconvenientes: sus tierras son utilizadas para combates entre los ejércitos de los planetas Hithor y Fardil, y Marte-II está regido por un despiadado gobernador que quiere, a todo precio, apoderarse de su preciada granja.

Para solucionar sus problemas y no tener que abandonar sus propiedades y regresar a la Tierra, Joe Rottam habrá de trasladarse al planeta Hithor con el fin de rescatar a la hermosa general –de la que se ha enamorado– Rubi Horhus, desmantelar el tiránico gobierno de ese planeta y luchar contra el brutal regidor de Marte-II, Wolf Durdeen, para así recuperar sus posesiones y liberar al planeta de su opresión.

Con un tono desenvuelto y pausado y una trama imaginativa –cuando no alucinante– que acostumbra a otorgarnos Glenn Parrish/Clark Carrados en sus narraciones de «LCDE», Guerra en Marte-II se convierte una divertidísima y muy especial novela, dado el ambiente crepuscular y nostálgico en el que se mueven los personajes.

La acción –siempre muy medida– y la intriga no decaen en ningún momento, y los espacios narrativos resultan muy variados, desde la geografía casi desértica de Marte-II hasta la urbe futurista de Hithor, plagada de transeúntes ociosos, aceras deslizantes y vehículos magnéticos. Allí, en el planeta Hithor, se desarrollará la parte más admirable de la novela, dentro de un tenebroso presidio con una enorme rueda, movida por los condenados, que da energía a toda la capital del planeta. También es digna de recordar la parte final de la historia, ya en Marte-II, con el nacimiento de un río subterráneo que arruinará los planes del ambicioso Wolf Durdeen y de sus ayudantes y convertirá grandes zonas del planeta en un auténtico vergel.

Quizás el inconveniente –la verdad que poco importa– que más repercute en su trama es que la novela roza, en muchas ocasiones, la iconografía del western. El problema no es que lo podamos considerar un western espacial, que en muchos sentidos lo es; la traba surge en el momento que conseguimos trasladar sin esfuerzo muchas de las situaciones de su argumento a la iconografía aludida solo escribiendo, por ejemplo, siglo XIX en vez de siglo XXII y California en vez de Marte-II o Hithor. Esta circunstancia, a mi entender, lastra la narración hacia el estereotipo. Al igual que la mayoría de sus personajes, sin evolución psicológica, que son meros arquetipos. Pero esto sucede en gran parte de la obra de ciencia ficción de García Lecha y es, en verdad, fácil de olvidar.

En mi calificación del 1 al 5 la puntúo con un 3.

Luis Ángel Lobato

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Listado de «La conquista del espacio» de Bruguera, actualizado

Hace unas semanas un lector -lamento no recordar quién fue- me sugirió una manera de mejorar la página: aprovechar los listados de colecciones publicados y poner link a los títulos reseñados. Dicho y hecho: aquí tenéis la primera de esas labores. El listado correspondiente a la colección «La conquista del espacio» de editorial Bruguera ahora ofrece links en todos los títulos con reseña (si pincháis en el propio título de la colección, aquí arriba, seréis remitidos a ella). Y a medida que publique nuevos, ese link se añadirá a la lista. Próximamente lo iré haciendo con otras colecciones, lo cual iré anunciando en cada momento. Espero que os guste esa novedad.

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“La bella durmiente del espacio” de Ralph Barby

La bella durmiente del espacio; por Ralph Barby [Rafael Barberán Domínguez]; autor de la ilustración: Jorge Núñez. Barcelona: Editorial Bruguera, 1973. Colección “La Conquista del Espacio”; nº 164.

  • Materias: Viajes espaciales – Hibernación – Sociedades alienígenas – Telepatía.

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Magnífica novela de Ralph Barby donde, con el estilo literario característico de su autor, vigoroso y pleno de dinamismo, se nos narra la historia de un astronauta terrestre que despierta de la hibernación en su astronave, ya en los límites del Sistema Solar, y es apresado por una especie alienígena, los sideriumenitas, que lo trasladan, desintegrándolo, a su planeta, para que despierte de su hibernación a otra cosmonauta de la Tierra, que llegó un siglo antes a ese mundo, para convertirla en un terrorífica entidad que engendre seres de la especie extraterrestre médicamente alterados y poder perpetuar así esa escalofriante sociedad.

Destaca, como en otras ocasiones, la recreación que hace Barby de los individuos de la especie alienígena: telépatas, mitad insectos y mitad mamíferos, con enormes ojos sin párpados y una boca en continua agitación para alimentarse de la turbia atmósfera, causa por la que no se han expandido por el espacio, teniendo que utilizar naves automáticas y que, tras una aparente actitud pacífica, esconden una aterradora realidad: crear híbridos entre humanos y sideriumenitas que no necesiten alimentarse de esa atmósfera y lograr salir con naves ya tripuladas a conquistar los planetas de la galaxia.

También merece una mención la descripción el planeta Siderium, con esa densa y opresiva atmósfera para los terrestres, con una superficie apenas habitada a causa de una pasada catástrofe y sin movimiento de rotación, lo que provoca dos zonas planetarias diferenciadas, la cálida y la polar (por ellas emprenden la huida nuestros dos protagonistas), y que guarda en su interior, altamente tecnológico, una intrincada red de vías, avenidas, laboratorios y diversos habitáculos donde residen, sin necesidad de salir al exterior, sus habitantes.

Una narración, en fin, llena de intriga y de aventura, que causará deleite en todos aquellos lectores que gusten de la buena ciencia ficción bolsilibresca. Para disfrutarla.

En mi calificación del 1 al 5 la puntúo con un 4.

Luis Ángel Lobato Valdés

“Invasión invisible”, de Lou Carrigan

Invasión invisible; por Lou Carrigan [Antonio Vera Ramírez]; ilustración de la cubierta, Salvador Fabá. Barcelona: Ed. Bruguera, diciembre 1984. Colección: Héroes del espacio; nº 225.

  • Reedición: Barcelona: Ed. B, 1994. Colección: La conquista del espacio; nº 54.

 

  • Materias: invasiones

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Lou Carrigan es el seudónimo más popular de Antonio Vera Ramírez, quien también firmó como Milton Hamilton y Wilson Stonewall. Como Carrigan firmó muchas excelentes muestras del Oeste y policíacas, aportando a ambos géneros auténticas joyas. En este último, además, a veces hacía uso de un sentido del humor chispeante y fresco, que no trivializaba el resultado, sino que le aportaba una ligereza atractiva -véase su saga de Baby-.

Justo es reconocer que, dentro de los géneros del terror y la ciencia ficción no aportó obras tan válidas. En el primero de los citados, sus mejores títulos son aquellos que carecen de elementos fantásticos, y pueden encuadrarse más bien en la categoría del terror psicológico, o suspense. En cuanto a la ciencia ficción, en ocasiones, como es el caso que nos ocupa, también añade ese humor antes citado, sin bien en esta ocasión los resultados no son tan sólidos.

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Invasión invisible comienza de un modo muy atractivo, casi como un episodio de Twilight Zone. Un avión procedente de Londres va con destino a Nueva York, pero cuando está a punto de llegar, tripulación y pasajeros descubren que la ciudad parece haber desaparecido. Luego resulta que no, no ha desaparecido, sino que está por completo a oscuras. Simultáneamente a esto se nos presenta al protagonista, un inteligente asesor de Unicef en asuntos para la infancia, de nacionalidad mexicana (quizás el único protagonista hispano de un bolsilibro de ciencia ficción), y que está intentando ligarse a una guapa y joven viuda millonaria que viaja en el mismo avión.

A partir de ahí se nos narran de forma paralela las dos historias, esto es, el misterio que rodea ese apagón, y en el que están implicados unos invasores invisibles, y el del guapo chicano y sus amores con la jovencita. Esos amoríos adquieren un tinte, sí, ligero, y toda la historia se tiñe de esa ligereza. De hecho, la trama de ciencia ficción es muy sencilla y, llegado un punto, adquiere un tono de desbarre que hace perder el norte por completo a la narración, llenándola además de incoherencias.

El resultado es uno de los peores bolsilibros de Lou Carrigan, pero, desde luego, no aburre, y es sumamente divertido. Pero viniendo de quien viene se espera uno algo más sólido.

Carlos Díaz Maroto

“Noche infernal”, de Mikky Roberts

Noche infernal, por Mikky Roberts [Miguel María Astraín Bada]; ilustración de la cubierta, ¿? Barcelona: Editorial Bruguera, mayo 1962. Colección: Punto Rojo; nº 4.

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Miguel María Astraín Bada, (1934, Zaragoza, España) fue uno de los escritores más vendidos de Bruguera durante la etapa de 1955 a 1979, con los seudónimos de Mikky Roberts y de Roberto de la Mata. Periodista y técnico titulado en radiodifusión, publicidad, marketing y relaciones públicas, trabajó de 1955 a 2003 para Radio Zaragoza (EAJ 101), desempeñando, entre otras, las funciones de Director de Programación, Comercial y Relaciones Públicas. Con su auténtico nombre (M. M. Astrain) destaquemos la publicación de Un viaje interplanerario (Bruguera, 1961; Col. Historias nº 1962), y hace poco apareció La reina de los piratas (Oxford, 2010; Col. El árbol de la lectura, serie juvenil nº 26), que ya había aparecido en 2005. Como Mikky Roberts escribió infinidad de novelas del Oeste y policíacas; como Roberto de la Mata aportó historias de amor, o también algún western para Toray.

También ha escrito guiones de cómic para la editorial francesa Delta, que se han distribuido por otros países; de igual modo, ha redactado seriales radiofónicos y compuesto poesía. Tres películas producidas por Ignacio F. Iquino se han rodado con novelas suyas: Oeste Nevada Joe / La sfida degli implacabili (1965), dirigida por el propio Iquino, Un dólar de fuego / Un dollaro di fuoco (1966), de Nick Nostro y Cinco pistolas de Texas  / 5 dollari per Ringo (1966), co-dirigida entre Iquino y Juan Xiol, basadas, respectivamente, en Bueno con el revólver (1961), Reina de corazones (1959) y La guarida del hampa (1961).

La presente novela ofrece todos los tópicos que uno podría esperar de una obra de sus características: noche tormentosa, viajeros que llegan a un refugio, mansión tenebrosa, asesinato vislumbrado tras una ventana iluminada por los relámpagos, criados misteriosos y ama de llaves estirada e hierática, inquilina enferma… A principios del pasado siglo devino pronto en un lugar común, a tal punto que, en tono más o menos paródico, sirvió para obras teatrales tan populares como El gato y el canario (The Cat and the Canary, 1922), de John Willard, o The Bat (1920), de Mary Roberts Rinehart y Avery Hopwood.

Esta es la primera novela que leo de Mikky Roberts, y poco sé de él, pero, por lo que se vislumbra en el texto, parece un autor inteligente y culto que conoce perfectamente los precedentes que maneja. No utiliza una fórmula archi-conocida para encubrir una falta de imaginación, sino que lo hace con conocimiento y complicidad, aprovechando un esquema prefijado para jugar con él. Tenemos, pues, sospechosos, giros de guion, y una resolución donde las piezas encajan. El resultado es una obra sobria, bien escrita, con perspicacia para el diseño de personajes, muy entretenida y con un nivel dentro del mundo del bolsilibro superior a la media. Regresaré próximamente a él, lo prometo.

Carlos Díaz Maroto

Reedición de algunas “Memorias íntimas de Sherlock Holmes” por Taula Ediciones

  • MEMORIAS ÍNTIMAS DE SHERLOCK HOLMES: JACK, EL DESTRIPADOR / LA LOGIA ANARQUISTA. Ilustración de portada de David López. Ilustraciones interiores en blanco y negro de Chema Cebolla. Contiene una introducción sobre este peculiar Sherlock Holmes apócrifo.
  • Colección PULPO Nº 2.
  • Taula Ediciones. Zaragoza, 2016. Rústica. 15 x 21 cm. 116 páginas.

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Con este volumen se inicia desde TAULA EDICIONES la recuperación de un clásico apócrifo de Sherlock Holmes, el de los pastiches alemanes de principios del siglo XX, las aventuras de Holmes más prolíficas y extendidas de la historia de la literatura.

 

En esta nueva edición se reeditan dos narraciones apócrifas de Sherlock Holmes: Jack, el Destripador y La logia anarquista. Fueron publicadas originariamente en Alemania por Verlagshaus für Volksliteratur und Kunst y se conocieron en España, hace más de cien años, gracias a F. Granada y Cía.

Dos aventuras completas, con principio, nudo y desenlace, no hay continuación entre ellas, como tampoco existe una presentación de los protagonistas. Todo el mundo sabe quién es Sherlock Holmes y no hay lugar para presentaciones ni preámbulos. Sherlock Holmes y su joven ayudante Harry Taxon corren desenfrenadas aventuras enfrentándose a malos muy malos, bandas organizadas, chinos malévolos, cámaras de tortura terribles… acción y entretenimiento, en suma: una literatura popular y de fácil comprensión.

Esperamos que el número 2 de la colección PULPO, donde aparece este Sherlock Holmes desconocido para la gran mayoría de los lectores del siglo XXI (dejando aparte a los entendidos, estudiosos y amantes de la literatura popular), no sea el único que publiquemos. Un aliciente a tener en cuenta son las soberbias ilustraciones de esta edición: la espectacular portada a cargo de David López y los impactantes dibujos interiores de Chema Cebolla.

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